Sie ist eine der kleinsten Hauptstädte Europas, aber sie übertrifft ihr Gewicht, wenn es um Weltklasse-Galerien, unschlagbares Stadtschwimmen und natürlich um Schokolade geht.

Schwimmen im städtischen Fluss

Ein Bad im Fluss ist hier ein nationaler Zeitvertreib. Die Aare begründet den Anspruch der Stadt, die städtische Badehauptstadt Europas zu sein. Gespeist von Schmelzwasser aus den Berner Alpen hat der Fluss eine zauberhafte blaue Farbe und ist selbst im Stadtzentrum absolut sauber zum Baden. Die beliebtesten Orte sind das Marzilibad, ein Gebiet mit flachen Rasenflächen, leichtem Zugang zum Fluss und einem Freibad – und das Lorrainebad, etwas weiter flussabwärts. Aufgrund der Stärke der Strömung muss man planen, wo man einsteigt und, was noch wichtiger ist, wo man aussteigt (die Ausstiegspunkte sind alle mit roten Geländern markiert). Vermeiden Sie die deutlich gekennzeichneten Wehre, an denen das Schwimmen verboten ist. Bei Tip-to-Tail gibt es Paddelbretter zum Ausleihen.

Das Beste der Schweizer Kunst

Die Museen und Kunstgalerien der Schweiz gehören zu den besten der Welt. Das von Renzo Piano entworfene Paul-Klee-Zentrum am Stadtrand von Bern beherbergt viele der besten Werke des berühmtesten Künstlers der Stadt und beherbergt auch internationale Ausstellungen. Es ist mit dem Bus in 10 Minuten oder mit einer Autovermietung aus Bern nur 2 Minuten vom Stadtzentrum aus erreichbar. Das Kunstmuseum Bern verfügt über eine gute ständige Sammlung mit Schweizer Künstlern wie dem Surrealisten Méret Oppenheim und Ferdinand Hodler, deren realistischer Stil zum „Parallelismus“ wurde. Die Sammlung von Riesenkristallen im Naturhistorischen Museum hat mich als Kind wirklich umgehauen – ich konnte nicht glauben, dass so zarte, schöne Dinge aus den Bergen kommen.

Anarchie an der Aare

Direkt neben dem Hauptbahnhof befindet sich einer der unerwartetsten Orte der Stadt: die mit Graffiti beschmierte Reitschule oder Reithalle. Die ehemalige Reitschule wurde in den 1980er Jahren besetzt, und trotz zahlreicher Versuche der Behörden, die Besetzer zu vertreiben, haben sie den Ort in ein lebendiges, alternatives Herz der Stadt und einen einladenden Ort für alle verwandelt (man kann so lange bleiben, wie man will, ohne Essen und Trinken zu kaufen). Im Inneren gibt es Bars, einen Club, ein Theater und ein gutes Restaurant, Sous le Pont , wo man Geschäftsleute in Anzügen ebenso häufig sieht wie Anarchisten. Draussen auf dem Vorplatz gibt es Pop-up-Bars und Restaurants, und an einem Freitagabend ist der Vorplatz voller junger Bernerinnen und Berner. Dass es im Umkreis von 50 Metern um das schicksalhafteste Hotel von Bern (das Fünf-Sterne-Hotel Schweizerhof) die Reitschule gibt, fasst die Stadt für mich zusammen: Bern bietet viel Abwechslung auf kleinem Raum.

Betten am Wasser

Das kürzlich renovierte Bristol-Hotel (Doppelzimmer ab ca. £202 B&B – wie in den anderen aufgelisteten Orten beinhaltet dieses ein Bern-Ticket, das den Gästen Zugang zu allen öffentlichen Verkehrsmitteln der Stadt bietet) bietet elegante Zimmer im Boutique-Stil direkt in der Altstadt. Das Hotel Jardin (Doppelzimmer ab ca. 150 £ B&B) ist ein familienfreundliches Drei-Sterne-Hotel am Rande des lothringischen Viertels, 20 Gehminuten vom Zentrum entfernt. Die Jugendherberge Bern (Schlafsaalbetten ab ca. £33, Doppelzimmer mit Bad ab ca. £116) hat kürzlich renovierte Zimmer an bester Lage zwischen dem Marzili-Badeplatz und der Altstadt. Die günstigste Übernachtungsmöglichkeit in der Stadt ist der Campingplatz Eichholz (geöffnet April bis Ende September, Erwachsene ca. £10 plus ca. £8 für ein kleines Zelt, Zimmer im Dorfstil sind ebenfalls verfügbar) direkt am Ufer der Aare und nur wenige Gehminuten von der Altstadt entfernt.

Eiscreme und Schokolade

Die Gelateria di Berna, eine Berner Institution mit vier Standorten in der Stadt (und einem weiteren in Zürich), kreiert ungewöhnliche Geschmacksrichtungen wie Hibiskusblüten, Erdbeer- und Balsamessig, und es gibt ein Schokoladensorbet, für das man sterben könnte. Ein schöner und entspannter Ort für Gebäck, Kaffee und zum Schmökern in Büchern ist Apfelgold. Die beste Schweizer Schokolade finden Sie in Läderach , das an der Marktgasse und im Hauptbahnhof Geschäfte hat. Alle Schokoladengeschmacksrichtungen, die man sich erträumen kann, sind in riesigen Tafeln auf der Theke ausgelegt und werden nach Gewicht verkauft.

Gärten mit Aussicht

Den besten Überblick über die Berner Altstadt bietet der Aufstieg vom Fluss zum Rosengarten (Rosengarten, Eintritt frei). Dort befindet sich ein Restaurant, dessen Bänke in den kälteren Monaten, wenn die Sonne einfällt, sehr beliebt sind. Der Botanische Garten (freier Eintritt) bietet eine wunderbare Auswahl an alpinen Pflanzen und ist ein schöner Ort zum Entspannen am Fluss. Hier gibt es auch gute Badeplätze. Alternativ dazu ist der Gurten ein 858 Meter hoher „Berg“ (eigentlich eher ein Hügel), der die Stadt überragt. Da dies die Schweiz ist, gibt es eine Standseilbahn, die Sie auf den Gipfel bringt, und ein Restaurant auf dem Gipfel. Auf den bewaldeten Hängen gibt es auch Wander-, Lauf- und Mountainbikewege sowie eine 500 Meter lange Sommerrodelbahn.

Kathedralen und Uhren

Der Aufstieg auf die 100 Meter hohe Turmspitze der Berner Kathedrale ist ein Muss (täglich geöffnet, Erwachsene etwa 4 Pfund). Ich wohne ganz in der Nähe und mache das immer noch regelmässig. Die Aussicht über die Stadt wird mir nie langweilig: An einem klaren Tag kann man bis zu Eiger, Mönch und Jungfrau in den Berner Alpen sehen. Ganz in der Nähe steht der Zytglogge (Glockenturm) aus dem 13. Jahrhundert – das wohl berühmteste Wahrzeichen Berns. Bei einer Führung können Sie das Uhrwerk sehen, das im 16. Jahrhundert hergestellt wurde (Abfahrt täglich 14.30 Uhr oder nach Vereinbarung, Erwachsene etwa £17).

Spaziergang durch die Arkaden

Die Berner sind bekanntlich gemächliche Wanderer. Die drei Meilen der Altstadt mit ihren mittelalterlichen Einkaufspassagen, die aus lokalem Sandstein erbaut wurden, ermöglichen es den Stadtbewohnern, bequem und vor den Elementen geschützt einzukaufen. Probieren Sie frisch gebackenes Brot und Patisserie in der Bäckerei Bohnenblust und schauen Sie im Chat Noir vorbei, wo Sie Postkarten, Plakate und Kunsthandwerksprodukte von lokalen Künstlern finden, die zeigen, dass die Schweizer Designtradition lebendig ist.

Bier und Bären

Im Alten Tramdepot werden einige der besten Biere der Stadt ausgeschenkt. Die Biere im bayerischen Stil werden vor Ort neben dem berühmten BärenPark gebraut. Im Gegensatz zu den meisten Orten in Bern ist das Tramdepot sonntags geöffnet. Im BarBière , das von einer Gruppe von Freunden betrieben wird, die in ihrer Garage mit dem Brauen begonnen haben, bevor sie diese Bar im angesagten lothringischen Viertel eröffneten, gibt es handwerklich hergestellte Biere zum Probieren. IPAs, Stouts und Träger stehen hier im Mittelpunkt, aber es gibt auch Biere mit Zutaten wie Holunderblüten und Kirschen in der Saison. Mein Favorit ist ein stark gehopftes IPA – aber auch die dunklen malzigen Stouts sind köstlich. Die nahe gelegene Brasserie Lorraine serviert einfache Gerichte mit lokalen, saisonalen Zutaten (Mittagsmenü ab £14). Es gibt auch täglich vegetarische und vegane Gerichte. Die Turnhalle ist ein kühler Kulturraum im Stadtzentrum, beliebt für ein After-Work-Bier. Freitags und samstagabends ist sie vollgestopft und ein beliebter Treffpunkt für die Künstler und Designer, die im angeschlossenen Kulturzentrum ProGR Ateliers mieten.